Tag Archive for Vedette

Une trouble enfance de bâtard

Peu de personnalités réunionnaises auront autant semé le trouble sur leur idemntité, leurs origines, leurs racines. Au point qu’il aura bien fallu attendre des décennies et de fastidieux travaux de recoupement pour éclaircir le premier de ses mystères. Oui Paul Belloni Du Chaillu est bien né à Bourbon, en 1831. Pas à Paris, comme bon nombre d’auteurs l’ont suggéré. Ni à la Nouvelle-Orléans, comme lui même l’a proclamé jusqu’à sa mort. Nulle part ailleurs qu’à Saint-Denis, de l’union entre une “mulâtresse” (selon le terme en usage de l’époque) et un commerçant esclavagiste.   1830, à Bourbon. Plus de quarante-cinq mille esclaves sont arrivés dans l’Île en moins de quinze ans. La culture de la canne à sucre bat son plein. Officiellement interdite dans les colonies françaises, la traite n’a jamais cessé ici, très largement tolérée, pour ne pas dire encouragée, par les autorités locales. Pourtant, avec la chute de Charles…