Paul Belloni Du Chaillu, grand Réunionnais oublié

Paul Belloni Du Chaillu reste certainement l’une des personnalités réunionnaises les plus méconnues de l’Histoire. Et l’un des explorateurs français les plus injustement oubliés. 

Sacré Paul, en noeud pap’ dans la jungle. (source)

 

Totalement anonyme sur notre île depuis toujours et pourtant célèbre dans le monde anglo-saxon du XIXe siècle, il serait sans doute d’ailleurs resté dans l’ombre de notre histoire sans les travaux d’une historienne basée au Congo, Annie Merlet, publiés en 2007.  Son ouvrage, que nous avons recoupé avec de multiples articles de presse de l’époque et par les publications de l’aventurier lui-même, esquissent un destin hors du commun. Des bas-fonds de Bourbon à la cour du Tsar, des forêts d’Afrique à l’Académie Royale de Londres, itinéraire d’un aventurier fantasque, naturaliste sulfureux, écrivain à sensation.

Alix Rivière

 

Partie 1 : Une trouble enfance de bâtard

Partie 2 : Un Créole américain au Gabon

Partie 3 : Le gorille et la gloire

Partie 4 : Disgrâce, racisme et malchance

Partie 5 : New York, les Vikings, la mort et la résurrection